7 vragen aan Roland van Meggelen

Deze keer stellen wij 7 vragen aan Roland van Meggelen.
Roland is dit jaar erelid van onze vereniging geworden na afloop van het door hem georganiseerde Bleiswijk Open.


Roland links op de foto naast de Legends van Bleiswijk Open 2018.

1 Op welke leeftijd ben jij begonnen met tennis?
Ik ben op 8 jarige leeftijd begonnen.

2 Had je vroeger tennisidolen? Zo ja, wie waren dat?
Ben niet zo heel erg van de idolen en kijk zelf ook niet heel veel tennis.
Vond wel de spelers die net altijd even “anders” waren altijd wel leuk om naar te kijken. Denk dan aan Andre Agassi en John Mcenroe.


3 Aan welk toernooi, waaraan je zelf hebt deelgenomen, heb je goede herinneringen?
Ik heb ooit in de categorie 3 aan de Masters van Rotterdam op Victoria mee mogen doen (de 16 beste spelers per categorie van dat seizoen), dat was toen wel voor mij het hoogste haalbare.


4 Welk (inter)nationaal toernooi is voor jou een voorbeeld bij het organiseren van Bleiswijk Open?
ABN tennistoernooi ben ik heel veel geweest en heb ik altijd veel inspiratie bij opgedaan. Maar ik ga eigenlijk altijd kijken bij toernooien om de leuke dingen eruit te halen en die op Bleiswijk te gebruiken. Verder eigen creativiteit ook erg belangrijk.

Ben wel een paar keer naar Roland Garros gegaan en daar hangt voor mij wel een perfecte sfeer hoe tennis beleefd kan worden.

5 Kan je iets vertellen over het begin van Bleiswijk Open en hoe dit is gegroeid tot het grote toernooi van dit jaar?
Toen ik begon bij de open toernooi commissie van Bleiswijk Open stond het toernooi altijd al erg goed aangeschreven. De organisatie klopte en de spelers en bezoekers vonden het leuk om te komen spelen en kijken.

Ik denk dat ik in de loop der jaren het spelersniveau omhoog heb gekregen met de contacten die ik had maar ook heb onderhouden. Ooit heb ik dat ingezet in 1998 met de deelname van Huub van Boeckel. Dat was toen vernieuwend binnen de open toernooien, een oud prof mee laten spelen met een open toernooi en konden onze bezoekers ook erg van genieten.

Verder heb ik door het wegvallen van Jan Dammes (lange tijd hoofdsponsor) het nieuwe concept bedacht en uitgevoerd met de 10 baansponsoren. Met deze bedrijven die allemaal bereid waren / zijn met nieuwe ideeën konden wij als organisatie deze verwezenlijken.

Ook geloof ik in het blijven zoeken naar nieuwe invalshoeken om de deelnemers te verrassen.

Denk aan:
Buitenbar, beachvelden, ladiesnight, wijnproeverij, muziekoptreden, cateraar, goochelaar, tribune, goede doelen, nieuw blik ballen voor elke wedstrijd, veegploeg, ballenkinderen, ijs specialties, zak groente, eye of the tiger, players lounge, muziek op de baan….etc.

Onderscheidend vermogen moet er zijn anders val je af…

In 2011 was het me gelukt om Haarhuis naar Bleiswijk te krijgen en dit was eigenlijk voor mij het echte begin en de opmaak naar afgelopen editie.

Dat 2018 alles bij elkaar viel maakt het mooi in ons jubileum jaar maar voor mij zo niet gepland. Ik wilde het al vanaf 2016, alleen door de drukke agenda’s en de vakantieplanningen kwam het er niet van bij de jongens.

Wat ik zeker niet wil vergeten te zeggen, is ondanks dat ik deze “gekkigheid” bedenk, het echt een club evenement is geworden waar echt iedereen in is meegegaan. Echt iedereen binnen de club wil mee organiseren en dat is echt wel heel gaaf om te zien.

6 Wat zijn de obstakels die je tegen bent gekomen bij het organiseren van het toernooi?
Natuurlijk zijn er altijd scepsis maar die proberen we weg te halen door veel mensen binnen de club erbij te betrekken. En door al de jaren heen heb ik veel geleerd hoe je bepaalde zaken beter kan aanpakken.

Afgelopen jaar hebben we een heel draaiboek moeten maken om alles goed te laten verlopen, denk aan gemeente, veiligheid, kaartverkoop zaken.

Eerlijk gezegd heeft er met deze editie weinig tot niets tegengezeten en is alles gegaan zoals je vooraf hoopt. Ik heb er ook echt ontzettend van genoten.


7 En tot slot, kunnen wij komend jaar ook weer genieten van Bleiswijk Open?
Tja…goede vraag. We gaan Bleiswijk Open 2019 ook weer organiseren met veelal de dezelfde mensen. Alleen Kim Dedel stopt ermee na heel veel jaar organiseren. Dat vind ik persoonlijk heel jammer maar begrijp het wel van haar kant.

Natuurlijk hoop ik op een zelfde soort toernooi maar moeten we realistisch zijn en even moeten terug zakken naar een “normale editie”. Maar ook dan kan er genoten worden…


Op naar 2020 zeg ik dan maar J